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La face cachée de la médiation du Monde

17/06/2004

La résolution du conflit entre Pierre Péan et Philippe Cohen, les auteurs de La Face cachée du Monde, et la direction du quotidien a été rendue possible grâce à la prise en compte d'intérêts respectifs bien compris.

Leur livre accumule erreurs, mensonges, diffamations et calomnies - dont évidemment la justice sera saisie. »C'est ce qu'écrivait Edwy Plenel, directeur de la rédaction duMonde,le 25 février 2003 dans les colonnes du quotidien. Dix-huit mois plus tard, un communiqué publié en dernière page indiquait, le 7 juin dernier :« Une médiation judiciaire met un terme à l'affaire deLa Face cachée du Monde. »Le dossier est donc classé sans suite sur le plan juridique et les parties ont interdiction de parler... Mais il n'est pas interdit d'entrer dans les coulisses de cette conciliation.

Aboutissement le 3 juin

Rare dans la presse, la médiation judiciaire a déjà été expérimentée parLe Mondeet Guy Canivet, le médiateur dans l'affaire actuelle. C'est à lui, premier président de la Cour de cassation, que le quotidien a eu recours, en 1997, quand il a annoncé à tort la mise en examen pour« escroquerie »de Jean-Luc Lagardère. Cette fois, Jean-Marie Colombani, le patron duMonde,qui fait face à une perte record de 25 millions d'euros en 2003, souhaite tourner la page. Pas question de supporter le déballage public d'un procès prévu pour septembre-octobre alors qu'il veut soigner son image pour le soixantième anniversaire de son journal, en novembre 2004. Reste à convaincre Edwy Plenel, qui veut en découdre pour laver son honneur. Le « patron » s'y oppose. Et donne même une interview àL'Infini,la revue de Philippe Sollers, éditorialiste associé auMonde,dans laquelle il prépare ses troupes à la conciliation. Claude Durand, le patron de Fayard, s'empresse aussitôt d'envoyer copie de l'interview aux journalistes qui ont suivi le dossier - ainsi que celle donnée par Plenel àLa Règle du jeu,de Bernard-Henri Lévy - afin de maintenir la pression surLe Monde.

De leur côté, Pierre Péan et Philippe Cohen voient aussi leur intérêt. Ils savent qu'ils peuvent tomber pour diffamation sur le plus infime détail. Et qu'un chapitre intitulé « Une pige pour la CIA ? » ou l'évocation indue des pères du trio Minc-Colombani-Plenel peut se payer au prix fort devant la justice. En outre, alors que leurs droits d'auteur sont gelés jusqu'au procès, ils risquent de payer plus de 2 millions d'euros de dommages et intérêts. Aussi sont-ils prêts à accepter que leur livre ne soit pas réimprimé. Fayard a de nombreux exemplaires en réserve... La médiation aboutit finalement, le 3 juin, quandLe Mondeet Hervé Gattegno ont été condamnés en première instance face à Roland Dumas, dans une toute autre affaire. Parallèlement, Eva Joly a perdu le 27 mai son procès en diffamation contre Pierre Péan et Philippe Cohen. De quoi faire réfléchir...

Interprétations et trace indélébile

L'affaire se solde-t-elle donc par un« vilain secret de famille qu'il faut désormais taire »,comme l'affirme un délégué syndical ? Marque-t-elle Jean-Marie Colombani« d'une tache gênante sur son costume présidentiel »,comme le pense Daniel Schneidermann dans sa dernière chronique, parue dansLibérationle 11 juin, ou signe-t-elle au contraire la« débandade »de Péan-Cohen, comme le prétend sans rire BHL dansLe Pointdu 11 juin ? Une chose est sûre : il n'y a plus désormais de vérité mais seulement des interprétations. Et une trace indélébile. Selon un sondage interne d'Ipsos, 37 % des rédacteurs interrogés duMondeestiment que le journal doit la baisse de ses ventes àLa Face cachée du Monde,tandis que 37 % autres mettent cette chute sur le compte d'un journalisme spectaculaire... Pas de doute, le message de Péan et Cohen est passé. Edwy Plenel en aurait piqué une colère noire.

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