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BIS REPETITA

Ce qu'il a dit, ce qu'il a fait

01/12/2000

En 1997, Jean-Marie Messier, président de la Compagnie générale des eaux, était déjà l'Homme de l'année de Stratégies. Les professionnels l'avaient distingué pour son entrée à 30% dans Havas, premier groupe de communication français, et pour le lancement de l'opérateur télécoms, Cegetel. Retour sur ses déclarations de l'époque à Stratégies...

Derrière la création de Cegetel et l'entrée dans Havas, il y a une vraie stratégie industrielle. En trois ans, la CGE, rebaptisée Vivendi, a tout fait pour s'imposer comme un géant de la communication. Pour arriver à ses fins, Jean-Marie Messier a privilégié l'acquisition de compétences. C'est la prise de contrôle d'Havas en 1998, l'éviction de son Pdg Pierre Dauzier («qui a toujours su manoeuvrer pour garder son fauteuil», lâche J2M dans son livre). La recomposition du périmètre du groupe a entraîné la cession d'actifs jugés non stratégiques: le tourisme, l'affichage, les régies publicitaires. Puis il y a eu le rachat fracassant à la barbe des Disney et autres Microsoft de l'américain Cendant Software, propulsant Havas Interactive numéro un mondial des jeux hors ligne et en ligne et numéro deux dans l'éducatif. Quant à l'alliance avec l'anglais Vodaphone, elle a donné naissance au portail multiplate-forme Vizzavi qui, aime à le rappeler J2M, table sur un potentiel de 70millions de clients (mobile, PC et TV). Répondre au défi de l'internationalisation. Ce n'était pas qu'une formule: Vivendi Universal, issu du rachat de Seagram en juin 2000 (pour 33milliards de dollars en actions), se place au deuxième rang mondial des groupes de communication derrière AOL-Time Warner, mais devant Disney. Je veux garder des contacts directs avec les salariés... C'est une volonté d'écouter les autres. Question d'algèbre: soit un groupe de 280000salariés avec à sa tête un patron qui aimerait bien rester en place encore quinze ans (lire l'entretien). Combien doit-il rencontrer de salariés par jour pour avoir une chance de les voir tous? Même en le faisant durant ses jours de congés légaux, la réponse est... une bonne cinquantaine! Cegetel online, un opérateur qui comptera dans Internet. Cegetel online n'a pas survécu. Jean-Marie Messier a préféré là encore gagner du temps en acquérant avec Canal+ 55% du fournisseur d'accès AOL France (leader aux États-Unis). Mais cette stratégie ne marche pas toujours: depuis plus d'un an, J2M annonce son retrait d'AOL France. En attendant, le contrat court et l'empêche de lancer son propre fournisseur d'accès. On dit qu'il pourrait à terme reprendre Liberty Surf, dont l'actionnaire Bernard Arnault est aussi administrateur de Vivendi. Messier annonce que«dans quelques mois, tout CD pressé par Universal Music sera aussi un kit de connexion pour ordinateur à Vizzavi.» À quand une offre d'accès via canalplus.fr ou VivendiNet? Cegetel sera le seul concurrent global de France Télécom. J2M pensait-il vraiment ce qu'il disait? Il savait bien que l'ouverture du marché des télécoms ne se résumerait pas à une bataille simplifiée entre Cegetel et France Télécom. La concurrence est résolument européenne. Jean-Marie Messier reconnaît lui même que«l'échec des négociations avec Mannesmann lui a barré l'entrée dans la cour des supergrands». Si la fusion envisagée s'était concrétisée, il devenait numéro un européen en téléphonie mobile et fixe. Il regrette aussi que pour Cegetel,«le manque de moyens au départ l'a contraint à des alliances pénalisantes». Il pense évidemment aux 26% de British Télécom dans son capital.«De partenaires nous sommes vite devenus concurrents.»Le Deuxième Monde est sans doute la meilleure plate-forme de développement de services de commerce électronique en France. Eh oui, Jean-Marie Messier disait cela en 1997! Preuve que le visionnaire avait peu de visibilité sur le développement d'Internet en France et qu'il découvrait lui aussi ce nouveau média. Il sentait les potentiels... Pour l'anecdote, Le Deuxième Monde est ce Paris virtuel créé par Cryo et hébergé sur canalplus.fr. Il n'a pas vraiment tenu ses promesses.

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